背番号「45」のエンゼルス・大谷が初回に2打席で2度出塁! 自己最長の8戦連続安打

エンゼルス・大谷(ロイター)
エンゼルス・大谷(ロイター)

◆エンゼルス―マリナーズ(12日、アナハイム・エンゼルスタジアム)

 エンゼルス・大谷翔平投手(25)が12日(日本時間13日)、後半戦初戦の本拠地・マリナーズ戦に、「3番・指名打者」でスタメン出場。7点リードで迎えた初回2死二、三塁の2打席目は四球だった。

 マリナーズ先発はリーク。メジャー通算100勝の実績ある31歳のベテランだが、5月31日に対戦した際には左翼へ本塁打を放つなど、2年間で打率4割1分7厘と比較的得意にしている右腕だ。1打席目には左前安打。今季最長でメジャー自己最長となる8試合連続安打とした。初回にいきなり打者一巡の猛攻。7―0と大量リードで2度目の打席を迎えるとフルカウントから外角の変化球を見送って四球を選び、1イニングで2度目の出塁をした。

 前半戦最終戦だった7日(日本時間8日)のアストロズ戦では14号2ランを放ちながら、体調不良を訴えていた大谷。前夜の11日(同12日)にはイベントに出席して「昨年以上の活躍が出来るように明日からまた、頑張っていきたい」と宣言した。4日の休養を経て復帰し、試合前には最長120フィート(約36・6メートル)で計70球を投げ、打撃練習では34スイングで7本のサク越えを見せるなど、万全をアピール。さらには花巻東高の3学年先輩でマリナーズの菊池雄星投手(28)、日本ハム時代の投手コーチでもある黒木知宏氏(45)と再会して、談笑するシーンもあった。

 この試合は、今月1日に急死したタイラー・スカッグス(享年27)の“追悼試合”として行われた。亡くなってから初めての本拠地での試合で、全選手がスカッグスの背番号「45」を着け、試合前には黙とうなどの追悼セレモニー行われた。

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