成田美寿々連覇へ!同郷の高橋由伸氏からエール「緊張した」

プロアマ戦でプレーする成田と高橋氏
プロアマ戦でプレーする成田と高橋氏

 女子プロゴルフツアーの「宮里藍サントリーレディス」は13日から4日間、兵庫・六甲国際GC(6511ヤード、パー72)で開催される。開幕を前に行われたプロアマ戦では昨年優勝の成田美寿々(26)=オンワードHD=が、スポーツ報知評論家の高橋由伸氏(44)と同組でラウンド。前巨人監督からの教えとエールを胸に、過去2回優勝経験のある得意の大会で連覇を目指す。

 成田にとっては思わぬ“再会”だった。幼い頃、千葉県内の練習場で高橋氏を目撃した。故郷も、通っていた自動車教習所も同じ。地元のスターとの夢のラウンドに「最初は緊張して、3ホールぐらいボールに当たらなかった」と振り返った。それでも「調子が悪い時にどんなことを考えているか」など積極的に質問。苦しい時の心境を聞き「偉大な方でもプレッシャーを感じて『また野球場に行かなきゃ』って思うのかと親近感があった。そういう気持ちになっても、みんなの前に立たないといけないのは宿命なので、頑張らないと、と思った」と明かした。

 プロアマ初参戦となった高橋氏は「目の前で素晴らしいプレーを見ながらできて楽しかった。同じ地元出身という縁もあったのでこれからも応援していきたい」とエールを送った。全米女子OPへの参戦や予選落ち続きで、ここ1か月の成田の賞金はゼロ。相性の良い神戸で連覇を達成し復活を果たす。(筒井 琴美)

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