【日本ハム】金子弌大、12球団斬り独占手記…栗山監督「チヒロと一緒にやりたい」に感謝

古巣オリックス相手に好投する金子弌大(一塁走者・吉田正尚=カメラ・小梶 亮一)
古巣オリックス相手に好投する金子弌大(一塁走者・吉田正尚=カメラ・小梶 亮一)

◆オリックス3―7日本ハム(18日・ほっともっと神戸)

 日本ハムの金子が移籍初勝利を挙げた。昨年まで14年間在籍したオリックスに5回を1安打無失点と好投し、今季初白星で12球団勝利も達成。スポーツ報知に独占手記を寄せ、栗山監督への感謝や古巣への思いなどをつづった。

 うれしい気持ちと、複雑な気持ちと…。僕に勝ちをつけてくれたチームメートや、栗山監督には感謝の気持ちでいっぱいだ。日本ハムの一員になれて良かったと、心から思っている。

 昨年オフにオリックスを自由契約になった。後悔しないように頑張ってきたつもりだが、年齢も35歳。現役生活も長くないだろう僕に「優勝するために必要だ」と声をかけてくれたのが日本ハムだった。移籍というものに不安があったのも事実。ある時、栗山監督から電話を頂いた。

 「チヒロがどこでプレーしたいとかは、とりあえずいい。俺はチヒロと一緒にやりたい。一緒にやろう」。今思い返しても、心に響いてくる言葉だ。あまりに突然のことだったし、ほとんど話したこともなかった。「チヒロ」と名前で呼ばれたことにまず、驚いた。

 後日、家族も一緒に食事をさせていただいた。僕の気持ちは固まっていたのかもしれない。「先発にこだわりはないので、どこでも使ってください」と本心を伝えた。監督は驚いたような表情をしていた。顔を合わせてまた「チヒロと一緒にやりたいんだ」と言ってもらった。胸にスーッと入ってくる感覚があった。その日の別れ際も、すごく近い距離で「来てくれてありがとうな」って…。イメージしていた以上に、熱い監督なんだと実感した。

 日本ハムの投手では僕が最年長。キャンプ中はいつも、近くに2歳下の宮西がいてくれた。「飯、食べましたか?」とか、何気ない気遣いがうれしかった。初日のキャッチボールで「やりましょう」と誘ってくれた斎藤は本当に研究熱心。入団して感じたのが、選手ファーストという空気だ。西川くんの独特なスイングは尊重されているし、中田くん、近藤くんが軸としてしっかりしている。中島くんのようなタイプは、普通の環境ではつくれない。清宮くん、投手では有原、上沢、吉田輝星くん。この年になると「若さって武器だな」と思うし、バリエーション豊かな選手が味方にいるのは心強い限りだ。

 先発とリリーフ。どっちをやりたいかと聞かれればリリーフと答える。もともと、先発を希望したことは一度もない。理想は1995年の平井さん(※1)。15勝27セーブなんて、今では考えられない。敗戦処理という言葉は好きではないけど、勢いがついた相手を抑えて流れを引き戻す仕事も絶対に必要。オープナー(※2)もそうだし、チームに求められるならどんな仕事でもやる覚悟だ。自分を評価してほしいとは思わないけど、そういう投手の評価を自分がつくっていければ、という思いもある。

 対戦相手になったオリックスにも感謝の思いしかない。右肘に不安があった僕を自由枠で獲ってくれたこと、1軍で使ってくれたこと、ここまで育ててくれたこと。14年のオフに残留を決めた(※3)理由は、このチームを敵にして投げる姿が想像できなかったから。今回の移籍についても「何でこうしてくれなかったの?」とか、そんな気持ちは全くない。オリックスでなければ、今の自分はないと本当に思っている。

 一番の心残りは、一度も優勝できなかったこと。だから最近は、自分の成績よりも優勝への思いが強い。日本ハムは3年前に優勝しているけど、僕にとっては人生初優勝。お酒は飲めないから、ビールかけは炭酸水がいいかな…。今年でプロ15年目だが、気持ちはルーキーと同じ。最大の目標を達成するために、1軍で投げ続けることだけを考えている。(日本ハム投手)

 ◆金子 弌大(かねこ・ちひろ)1983年11月8日、新潟県生まれ。35歳。長野商2年春にセンバツ出場。トヨタ自動車から2004年ドラフト自由枠でオリックス入団。10年に最多勝、13年に最多奪三振。14年は最多勝と最優秀防御率の2冠で、沢村賞とリーグMVP。通算321試合121勝79敗5セーブ、防御率2.97。180センチ、77キロ。右投左打。

 【注】※1 平井(現オリックス1軍投手コーチ)はオリックス入団2年目の95年、ストッパーに抜てきされて53試合に登板。15勝5敗27セーブで新人王、最高勝率、最多セーブを獲得し優勝に貢献。

 ※2 救援投手を先発させ、失点率の高い上位打線との対戦を全力投球で抑えた後、2番手に本来の先発投手を登板させる戦術。昨季レイズなどが導入し、大リーグで流行しつつある。

 ※3 国内フリーエージェント権とポスティングシステムを利用しての大リーグ挑戦を模索。複数の国内球団との交渉も行ったが、「このチーム、メンバーと一緒に優勝したい気持ちが勝った」と残留を決めた。

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