麻也また出番なし チームは完封負け

◆イングランド・プレミアリーグ第27節 アーセナル2―0サウサンプトン(24日)

 サウサンプトンの吉田麻也は、0―2と敗れたアーセナル戦で出場機会がなかった。アジア杯(UAE)からチームに合流後、2試合連続で出番なしに終わり、巻き返しを誓った。

 吉田はアーセナル戦でも出番が回ってこなかった。これでアジア杯を終えてチームに合流してから2試合連続で出番なし。「アジア杯に行けば、ポジションを失うリスクがあるのは分かっていた。ここからチャンスをつかんで巻き返すしかない」。競争の激しいプレミアリーグでプレーするようになって8年目。何度もはい上がってきたが、30歳を迎えて試合から遠ざかることは吉田自身はもちろん、主将を務める日本代表を考えても気がかりだ。

 チームは2連敗となり、次節は中2日で同じく降格圏に沈むフラムと対戦する。「残留争いを生き抜くためには、直接対決で必ず勝たないといけない」と重要性を強調した。

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