桑田佳祐ボウリング大会「KUWATA CUP」開催…「渡る世間にG★スポッターズ」として女子プロと激戦

始球式を行った桑田佳祐と原由子
始球式を行った桑田佳祐と原由子
開会宣言をする桑田
開会宣言をする桑田

 サザンオールスターズ・桑田佳祐(62)が旗振り役となって創設されたボウリングの公式大会「KUWATA CUP 2019~みんなのボウリング大会~」の決勝大会が10日、東京・渋谷ヒカリエホールで行われた。

 桑田は「自称・コミッショナー」として、妻の原由子(62)と共に始球式。開会宣言や女子プロボウラーとのエキシビションマッチなどで600人の観客を熱狂させた。

 ライブ会場のような雰囲気だった。芸能界屈指の実力派・村田雄浩(58)と「渡る世間にG★スポッターズ」を結成し、姫路麗プロ(40)、名和秋プロ(39)による「悩殺美人女子プロボウラーズ」とキスを賭けたガチンコ対決。手拍子と「桑田さ~ん」の掛け声が飛ぶ中、第9フレームで3連続ストライクとなるターキー。「マンピーのG★SPOT」のBGMと歓声にノリノリで応え、ガッツポーズも飛び出した。

 自身のスコアは178。407対378で惜しくも敗れたが、見せ場は作った。桑田は「次があれば、ね。何とかスタッフと検討させていただきます」と、来年の第2回開催も示唆した。

 中学3年時から競技を始め、高校時代には、ボウリング場でアルバイトをしながらプロボウラーを目指した時期もあったという桑田。16年、親交のある矢島純一プロ(73)から還暦祝いにマイボール、マイシューズをプレゼントされたことを機に、ボウリング熱が再燃した。週3、4回のペースで腕を磨き、昨夏には非公式ながら299点の自己ベストをたたき出した。

 音楽以外でも日本を盛り上げたい―という思いから実現した今大会はプロ、競技アマ、一般アマ、ジュニアアマの4部門で行われ、予選会は昨年11月から全国501か所で実施。この日はヒカリエに特設レーンが設置された。実行委員会の一人で、プロボウラーの東海林忠勝氏(60)は「ジャパンオープンでも、平均500人ぐらい集まればいい。それが3万人も集まった。これまでにないこと」。参加者が60倍に跳ね上がった“桑田効果”に感謝した。

 開会宣言では「ここで一句。ピンを倒せばボウリング。そだねーと言えばカーリング。アハンアハンはペッティング(笑い)。幸せ運ぶはペアリング。土木工事もボーリング」と桑田節を披露したが、表彰式では一転、愛するボウリングへの思いを口にした。

 「今後、ボウリングの人気が復活してもう少し安い値段で、一般の人も楽しくプレーしていただきたい。愛すべきボウリング場に、多くの人が足しげく通ってほしい。私ももっとボウリングが上手になりたい…。また(KUWATA CUPを)開催できたら夢のよう。スタッフにも相談させていただきます。何かお役に立てることがあれば、喜んで協力させていただきたい。それが私の本望でございます」と告白。「近い将来(野球の)大谷翔平や(テニスの)大坂なおみ、(将棋の)藤井聡太のような実力も人間性も優れた選手たちが、少しでも多く世の中に認知されることを祈り、ボウリングがどんな社会貢献をすれば良いのかを、ボウリング界の皆さんと共に考えていきたい」と話した。

 総立ちのフィナーレ。大盛り上がりの中、大会公式ソング「レッツゴーボウリング」の熱唱で締めた。

 ◆ボウリングの歴史 紀元前5200年のエジプトの古墳からボウリングのピンとボールに似たものが出土され、これが起源とされている。現在の原型となったのは中世ドイツ。日本では江戸末期の1861年6月22日に初のボウリング場が完成。この日は「ボウリングの日」とされている。1967年に日本プロボウリング協会が設立され、69年には女子プロがデビュー。特に須田開代子、中山律子が人気・実力ともに双璧とされ、ブームとなった。ボウリング場は最盛期の72年には3697か所まで増えたが、オイルショックやレジャーの多様化により、急速に衰退した。

 ◆現在のプロボウリング

 ▼公式戦 3月の全日本選手権を始め、年間30試合程度。公認トーナメントはA公認が賞金総額500万円以上、B公認は同500万円未満。KUWATAカップは総額1200万円(優勝賞金200万円)でA公認でも最高ランク。「ROUND1グランドチャンピオンシップ」は総額1660万円、「ジャパンオープン」は総額1240万円。A公認はポイント(P)、賞金、アベレージのランキングに加算される

 ▼公認プロ数(1月31日現在) 1152人(男性789人、女性363人)

 ▼18年度ランク 男子は山本勲が2797P、女子は姫路麗が3509Pで1位

 ▼P★League 06年に始まった女子のトーナメント番組。日曜・後10時からBS日テレで放送され人気に。国内で週1回ボウリングが放送されるのは、1978~98年のテレ東系「ザ・スターボウリング」以来

 ◆ボウリングのスコアの数え方 1フレームで最大2投(10フレームは最大3投)し、倒したピンの本数を争う。スペア( )は次投のスコアも加え、ストライク( )は続く2投のスコアを加える。全てストライクのパーフェクトは300点。

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