堂安、長友から太鼓判「ビッグクラブに行けるだけのポテンシャルが本当にある」

公式練習前にボールを使って調整する堂安
公式練習前にボールを使って調整する堂安

◆アジア杯1次リーグ第1戦 日本―トルクメニスタン(9日、アル・ナヒヤーンスタジアム)

 日本代表は9日、アジア杯1次リーグ初戦トルクメニスタン戦に臨む。8日は試合会場のアル・ナヒヤーンスタジアムで公式会見と前日練習を行った。

 MF堂安がDF長友から“コウチーニョ級”への成長に太鼓判を押された。長友はインテル時代にプレーしたバルセロナのブラジル代表MFコウチーニョ、チェルシーのセルビア代表MFコバチッチと堂安を比較。「(堂安は)ビッグクラブに行けるだけのポテンシャルが本当にある。これまですごい選手とインテルでも一緒にやってきた。コウチーニョ、コバチッチもそう。能力的には劣っていない。一気に化けるんです。ああいう若い選手は」と、さらなる成長を期待した。

 今合宿中、ジムで体幹トレを行う長友に“密着”するなど、向上心を見せる20歳を「一緒にすると偉そうなのかもしれないですけど、僕の若い時に似ている。向上心がズバ抜けている」と評した。

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