【清水】竹内涼、柏戦で11試合ぶり先発復帰へ「貪欲に上を目指したい」

11試合ぶりの先発が有力となったMF竹内
11試合ぶりの先発が有力となったMF竹内

 J1清水エスパルスのMF竹内涼(27)が15日の柏戦で11試合ぶりに先発することが12日、有力となった。W杯による中断期間から右膝故障で離脱していた主将が、いよいよ戦列に戻ってくる。

 竹内はこの日、主力組でMF河井とダブルボランチを結成。試合でコンビを組めば5月20日の川崎戦以来となるが「深く考えず自然体でできる」と息の合ったパス回しを見せた。チームはここ7試合で1勝1分け5敗と苦戦中。攻撃が速攻頼みになっていることもあり「どこかで“休憩”する時間を作ってあげたい」と、タメを作り、中盤で落ち着かせる役割を担う構えだ。

 この日は従来の4―4―2に加え、3―5―2の新オプションもテスト。いずれの布陣でも竹内が攻守の鍵になることは間違いない。「貪欲に上を目指したい」。残り9試合。先頭に立ち、12位から引き上げていく。(武藤 瑞基)

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