【西武】12連勝中のニールが連勝記録更新へ17日先発

ニール

 昨季から12連勝中の西武のザック・ニール投手(31)が、17日の楽天戦(楽天生命)に先発する。

 開幕投手を務めた右腕にとっては、毎試合エース同士の投げ合いとなるが、今季はここまで4試合に先発して1勝負けなし。「チームのエースとして、投手陣のリーダーとしてできるというのはすごく光栄。そういうプレッシャーを感じながら、毎日、緊張感を持って練習していける」とエースの自覚を口にした。

 16日の試合前時点でリーグトップのチーム打率2割7分8厘と勢いに乗る楽天打線とは今季初対決。「現状で一番打撃がいいチーム。だけど、それによって準備の仕方が変わるわけではないので、自分のピッチングスタイルを貫くだけ」。13連勝となれば、西武の外国人投手では87、88年に郭泰源が記録した連勝記録に並ぶ。来日2年目のエース右腕がチームを勝利に導き、連勝記録更新を狙う。

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