ハネタク東京五輪内定「リオ五輪以上を目指す」

羽根田卓也

◆カヌースラローム 東京五輪日本代表最終選考会 兼 第42回NHK杯(20日・カヌー・スラロームセンター)

 リオ五輪カヌー・スラローム男子カナディアンシングルで銅メダルの羽根田卓也(32)=ミキハウス=が、4大会連続の五輪出場を内定させた。この日の準決勝を4位で突破して上位10人で争う決勝に進出。決勝ではノーミスで93・90の好タイムでまとめ、3位に入った。

 ここまでの選考レースのポイント争いで事実上、東京五輪代表に当確していたが、これで晴れて内定。「自分の夢だった東京五輪出場を決められて、大きなステップになった。より一層気を引き締めないといけない」。ここ2年はW杯などで決勝に進めず、カヌーのセッティングなどで苦心してきたが、本番でも使われるコースで結果を残して面目躍如。「リオ以上を目指してやっているし、それが求められていること」と、連続メダルへの期待の声を受け止めた。

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